Kutup Ayısı Genomları, Düşük Buzlu Bir Arktik’teki Yaşam Hakkında Neleri Gösterebilir?


Shapiro’nun Doğa Ekolojisi Çalışma ayrıca, düşük buz dönemlerinde diğer kutup ayısı genomlarına ne olabileceğine odaklandı – bu durumda, Shapiro’ya göre yaklaşık 120.000 veya 125.000 yıl önce, Arktik buz seviyelerinin günümüzünkine benzer olduğu zaman. Ama burada kutup ayıları ve boz ayılar arasındaki ilişkiye baktı.

Ekibi, Bruno’nun ve şu anda yaşayan kutup ayıları, boz ayılar ve bir kara ayı genomunu kullanarak, ayıların zaman içinde ortak bir atadan nasıl ayrıldığını gösteren bir tür evrim haritası gibi bir filogenetik ağaç oluşturdu. (Shapiro, Laidre’nin Güneydoğu Grönland kutup ayısı genomlarından birini analizlerinde kullanabildi, ancak onun yaşamı ile Bruno’nun yaşamı arasındaki zaman farkı çok büyük. Örnek havuzunda, diyor ki, “100.000 yıllık evrim eksik.”)

Bu ve diğer analizlerden bilim adamları, Bruno doğmadan yaklaşık 20.000 yıl önce, boz ayıların ve kutup ayılarının melez yavrular oluşturmak için karıştığına dair bazı kanıtlar elde ettiler. Bilim adamları, bu sıcak dönemde kutup ayılarının kıyıya çıkmış olabileceklerini varsaydılar. Avladıkları deniz memelilerinin leşleri, boz ayıları çekebilir ve bu da çiftleşme fırsatlarına yol açabilir. Shapiro, bu eski melezlemenin potansiyel bir sonucu olarak, modern boz ayı genomunun yüzde 10’unun kutup ayısının soyundan geldiğini söylüyor.

Sınırlı fosil kayıtları ve evrimin karmaşıklığı göz önüne alındığında, kutup ayıları ve boz ayıların nasıl ve ne zaman bir araya geldiğini, daha fazla uzmanlaştığını veya ayrıldığını anlamak zor bir iştir. Alberta Üniversitesi’nde araştırmalardan bağımsız olan bir kutup ayısı araştırmacısı olan Andrew Derocher, “Evrim karmaşık bir süreçtir” diyor. Evrimsel türleşme sürecini, çaprazlama ve birbirine dolanan “bir ağacın tabanında sürünen devasa bir sarmaşık demetine” benzetiyor. “Sonunda, bu sarmaşıklardan bazıları kendi yörüngelerini alabilir ve bizim türümüz de bu” diyor. “Fakat bu süreçte geçebilirler, yeniden bağlanabilir ve kaynaşabilirler ve kesinlikle birbirinden ayırmak imkansız, çünkü birbirlerine çok bağlılar.”

Yine de, bu iki çalışma bağlantılıdır, diyor Laidre, “anlamında: Deniz buzu düşükken kutup ayıları nerede ve nasıl devam etti?” Araştırma, geçmişteki ayıların ve günümüzün Güneydoğu Grönland ayılarının daha az buzlu daha sıcak iklimlerde nasıl hayatta kaldıklarına dair bir fikir verebilir.

Ancak bilim adamları, genetik değişikliklerin fiziksel biçimde nasıl ortaya çıktığı ve bu değişikliklerin ayıların geçmişteki ısınma olaylarından kurtulmasına nasıl yardımcı olabileceği, hala açık sorular olduğunu söylüyor. Ve bu çalışma sonuçları, Kuzey Kutbu’ndaki ısınma sorununun çözüldüğünü veya günümüzün ayılarının hızla küçülen deniz buzu seviyelerine kolayca uyum sağlayabildiğini bize hissettirmemeli. Lindqvist, “Küresel ısınma çok hızlı oluyor gibi görünüyor” diyor. Kutup ayılarının “ayağa kalkıp gelemeyeceğini” merak ediyor.

Ne de olsa, kutup ayıları besin kaynağı olarak foklara bağımlıdır ve bu foklar deniz buzuna bağımlıdır. Derocher, “Arktik’in eskiden mükemmel fok habitatları ve mükemmel kutup ayısı habitatları olan kısımları var” diyor. “Ama artık orada deniz buzu yok. Ve sonuç olarak, neredeyse hiç ayı yok. Çok az mühür var ve ekosistem temelde çözülmüş durumda.”

O halde gerçekte ne yardımcı olabilir? Laidre, “İklim değişikliği konusunda küresel eylem” diyor. “Bu kadar.”


Kaynak : https://www.wired.com/story/what-polar-bear-genomes-may-reveal-about-life-in-a-low-ice-arctic/

Yorum yapın

SMM Panel