Roket Laboratuvarı’nın Cesur Midair Yakalaması ile Yeniden Kullanılabilir Roketler Yaygınlaşıyor


SpaceX roketlerinin çıkış noktalarına geri dönüp cılız bir şekilde konuşlandırılabilir bacaklarının üzerine inip tüm dünyayı 1950’lerin bilim kurgu filminden alınmış bir şey gibi aradığı videolarına hepimiz hayran kaldık. Kurucu Elon Musk ve başkan Gwynne Shotwell, daha düşük işletme maliyeti ve bir uçuş mirasına sahip her bir güçlendirici ile gelen daha yüksek güvenilirlik gibi yeniden kullanılabilir roketlerin erdemlerini sayısız vesileyle övdüler. Bu noktada, NASA bile misyonlarını ve astronotlarını yeniden kullanılmış SpaceX donanımı üzerinde uçuracak kadar kendinden emin hissediyor.

Buna rağmen, SpaceX’in yeniden kullanılabilirlik programı, diğer tüm fırlatma sağlayıcıları rotayı koruduğu ve yalnızca harcanabilir güçlendirici roketler sunmaya devam ettiği için, bir aykırı değer olarak kaldı. United Launch Alliance ve Blue Origin gibi rakipler, gelecekteki araçları için değişen derecelerde yeniden kullanılabilirlik konusunda alay ettiler, ancak bugüne kadar gösterişli bilgisayar tarafından oluşturulan bazı görüntülerin ötesinde gösterecek hiçbir şeyleri yok. Tüm bu süre boyunca SpaceX, Falcon 9 güçlendiricinin her başarılı yeniden kullanımıyla geri dönüş süresini ve yenileme maliyetlerini azaltarak süreçlerini kolaylaştırmaya devam ediyor.

Ancak bu, bu ayın başlarında değişti. helikopter havada Rocket Lab’ın Elektron güçlendiricilerinden birini başarıyla yakaladı paraşütün altında Dünya’ya geri düşerken. Güçlendiricilerinin göreceli boyutları ve yetenekleri göz önüne alındığında, iki şirkete doğrudan rakip demek biraz zor olsa da, SpaceX’in nihayet yeniden kullanılabilirlik bilimi söz konusu olduğunda tasarruflu bir ortağı var. Falcon 9, Uzay Mekiği’nin rekor geri dönüş süresini çoktan kırdı, ancak belki de Roket Laboratuvarı, Elon Musk’ın bir roketi kurtarıldıktan sonraki 24 saat içinde yeniden uçurma hedefine ulaşan ilk kişi olacak.

Yakala ve bırak

Ne yazık ki, helikopter yapabildi tutmak güçlendirici Dünya’ya döndüğünde, onu uzun süre tutamadı. Pilotlar, ipin ucundaki ele geçirilen roketin davranışının, tatbikatlar sırasında kullandıkları kütle simülatörünün davranışıyla tutarsız olduğunu ve ölümcül bir durum riskine atmak yerine, onu serbest bırakma kararı aldıklarını belirtti.

Gerçek roketin uçuş özelliklerinin neden farklı olduğu hala net değil, ancak bir teori, yakıt ve oksitleyici tanklarının tamamen boş olmadığı ve çalkantılı sıvının beklenmedik salınımlara neden olduğu. Cevabın, ilk aşamadaki dokuz Rutherford roket motorunu tüm itici gazlar tükenene kadar basitçe çalıştırmak olduğunu düşünebilirsiniz, ancak turbo pompaların kuru çalışmasına izin vermek, tam bir yıkım olmasa da büyük olasılıkla önemli dahili hasara yol açacaktır.

Suçun yanmamış itici gazlar olduğu belirlenirse, çözüm muhtemelen ana motor devre dışı kaldıktan (MECO) ve yaklaşık 75 kilometre (46 mil) yükseklikte kademe ayrımından sonra yakıt ve oksitleyici tanklarını üst atmosfere boşaltmak olacaktır; böylece helikopter yakalama alanına girmeden çok önce roketin boş ve güvenli bir konfigürasyonda olmasını sağlar.

Helikopter roketi güvenli bir şekilde yere indiremese de, her şey kaybolmadı. Şans eseri, güçlendiricinin paraşütü, ipten serbest bırakıldıktan sonra tekrar şişirildi ve nihayetinde okyanusa kontrollü bir sıçrama yaptı. Açıkça beklenenden çok daha zorlu bir sürüşe sahip olsa da, Rocket Lab CEO’su Peter Beck, roketin yeniden kullanım için hala yeterince iyi durumda olabileceğini ima etti. Kurtarma gemisinden tweet attığı resimler roketin ve değerli motorlarının Donanımın gelecekteki bir uçuşta kullanılmasıyla ilgili herhangi bir karar verilmeden önce doğal olarak kapsamlı bir dahili inceleme yapılması gerekecek olsa da, oldukça iyi durumdalar.

Daha Hızlı Her Zaman Daha Ucuz Değildir

Rocket Lab’ın Electron roketlerini yeniden kullanmaya çalışma mantığının SpaceX’inkiyle pek uyumlu olmadığını belirtmekte fayda var. Falcon 9’dan çok daha küçük ve daha ucuz bir roket olan kurtarma maliyeti, özellikle programın bu başlarında, muhtemelen donanımın değerini aşıyor. Ama mesele bu değil. Elektron’un karbon kompozit gövdesi ve 3D baskılı motorları ile benzersiz yapısı, şu anda her bir roketi üretmenin bir ay sürdüğü anlamına geliyor. Rakipleriniz iki haftada bir uçuyorsa, bu yeterince iyi değildir.

Elektron ve Falcon 9 Ölçeklendirmek

Peter Beck’in şirketin Electron’u 2019’da yeniden kullanılabilir hale getirme planını ilk açıkladığı zaman açıkladığı gibi, umut, kurtarılan bir roketin yenisini inşa etmek için gereken süreden daha kısa sürede yenilenebilmesidir. Kurtarma ve yenileme daha pahalı olsa bile, uzun vadede, artan fırlatma temposu Rocket Lab’ın kârlılığı için daha iyi olacaktır. Her roketi yalnızca bir kez yeniden kullanarak, bir yılda uçabilecekleri görev sayısını iki katına çıkaracaklar.

SpaceX, işletme maliyetlerini azaltmak için yeniden kullanılabilirliği kullanırken, Rocket Lab bunu ikinci bir Elektron üretim hattı kurmaya bir alternatif olarak görüyor. Onlar için SpaceX için olduğu kadar başarılı olup olmayacağı henüz görülmedi, ancak bir şey açık: tek kullanımlık roketler, bu yeni tür havacılık şirketleri arasında giderek daha ilginç bir kavram haline geliyor.




Kaynak : https://hackaday.com/2022/05/12/with-rocket-labs-daring-midair-catch-reusable-rockets-go-mainstream/

Yorum yapın